miércoles, 29 de enero de 2014

Puentes del País de Gales







COALBROOKDALE BRIDGE


Año : 1779
Tipo : Arco de hierro forjado.
Longitud : 60 metros.
Luz : 30 metros.


Abraham Darby III , perteneciente a la familia que desarrolló la fundición de hierro con coque a principios del s XVIII, se unió al también forjador John Wilkinson para sustituir el antiguo transbordador por un nuevo puente que cruzara el río Severn. Buenos conocedores de las posibilidades del material , decidieron construir el primer puente enteramente de hierro de la historia , consistente en un único arco de 30 metros de luz soportado por estribos de sillería en ambos márgenes. El arco se componía de cinco jácenas paralelas , reforzadas por tirantes en los estribos. Muchos de los detalles y uniones, sin embargo , heredaban  todavía la técnica empleada en las antiguas obras de madera.









MENAI SUSPENSION BRIDGE



Año : 1826
Tipo : Puente colgante de cadenas en hierro forjado
Longitud : 521 metros.
Luz : 165 metros.



El  nuevo puente formaba parte de la estratégica  carretera entre Londres y Holyhead , en la isla de Anglesey , un puerto muy propicio para embarcar hacia Irlanda. Esta nueva vía debía  cruzar el estrecho de Menai , un canal  azotado por fuertes vientos y mareas de hasta seis metros de altura , que hasta ese momento sólo contaba con una conexión mediante transbordador. Para ello Thomas Telford proyectó un puente colgante que fue récord de luz en su momento y afianzó el prestigio de este tipo de estructuras. El puente contaba con extensos accesos en sillería en ambos márgenes, que permitían acortar el tramo en suspensión y también ganar altura y respetar así el gálibo de 30 metros  para la navegación demandado por el Almirantazgo .Sobre éstos  se alzaban las torres de las cuales pendían las cadenas y el tablero, inicialmente construido en madera. Como ocurrió en otros puentes de su época, la estructura  sufrió el efecto  todavía poco estudiado del viento  y debió ser reforzada tras la rotura del tablero en 1839.










BRITANNIA BRIDGE


Año: 1849
Tipo : Viga Cajón de Hierro Forjado.
Longitud : 520 metros
Luz máxima: 142 metros


El Britannia Bridge fue construido sobre el estrecho de Menai , muy cerca del puente de Telford, para dar servicio a la línea de ferrocarril entre Chester y Holyhead. Su autor fue   Robert Stephenson , quien junto al ingeniero naval William Fairban y al matemático Easton Hodkinson logró dar forma a un tipo estructural completamente inédito. El esquema se basaba en el empleo de  tubos de hierro de alma llena con rigidez suficiente para salvar los 140 metros   entre las  tres torres principales y cruzar así el estrecho sin otro elemento estructural añadido. El ferrocarril aprovechaba el interior de estos tubos para circular a través del puente . La solución causó sensación en su inauguración , pero quedó obsoleta muy pocos años después , cuando el desarrollo de las celosías metálicas y la invención del cable de acero permitieron soluciones más livianas y eficaces. El puente permaneció sin embargo como un ejemplo de ingeniería audaz e imaginativa hasta que ,  tras un incendio ,  fue reformado y mutilado de forma inmisericorde.









CLIFTON SUSPENSION BRIDGE



Año : 1864
Tipo : Puente colgante de cadenas en hierro forjado
Luz : 214 metros.


La construcción de un puente que permitiera cruzar el Avon Gorge era una antigua aspiración de la ciudad de Bristol, cuyos ciudadanos  esperaron ochenta años hasta  verla realizada, debido a los retos técnicos y el esfuerzo económico que ello conllevaba. Fue mediante  proyecto de Isambard Brunel , que resultó escogido en un concurso abierto organizado en 1836. La propuesta se basaba en dos torres de mampostería de reminiscencias egipcias asomadas  a la garganta del río Avon, de donde pendían las cadenas de hierro forjado que soportaban el tablero en su vuelo  a 76 metros del lecho del río. Consciente de su carácter urbano , Brunel diseñó un puente de aire sofisticado, desde su estilizada estructura a  la delicadeza en los detalles y acabados. Víctima de la escasez de fondos, las obras fueron interrumpidas en 1843, para ser concluidas en 1864, cinco años después de la muerte de su autor.












NEWPORT TRANSPORTER BRIDGE


Año: 1906
Tipo : Puente Transbordador.
Longitud : 196 metros
Luz máxima: 181 metros


Ferdinand  de Arnodin construyó el último de su serie de Puentes Transbordadores en el sur de Gales, tras haberlo hecho anteriormente únicamente en ciudades francesas. Ocurrió en los primeros años del siglo XX , cuando la ciudad de Newport sintió  la necesidad de enlazar con el margen este del río Usk , donde se construía una importante fábrica siderúrgica llamada Orb Steel. Como en otras ocasiones, los gestores municipales vieron en el sistema Arnodin un medio barato y eficaz de cruzar un estuario con un tráfico elevado de barcos, donde  las mareas y fuertes corrientes dificultaban el trabajos de los transbordadores. Arnodin aplicó en esta última ocasión la experiencia acumulada de trece años y seis puentes previos, lo que le permitió diseñar una solución  elegante y funcional. No obstante, hubo de enfrentarse también a problemas nuevos, como una ribera sin consolidar de difícil cimentación o una luz entre apoyos de 181 metros,  jamás alcanzada hasta ese momento. La iniciativa impulsó estas estructuras en el Reino Unido, completándose en muy poco tiempo otros puentes en Widnes, Warrington, ambos sobre el canal entre Liverpool y Manchester o Middlesborough.